L’une des mises à jour de l’algorithme ayant le plus grand impact de Google a été mise en œuvre dans l’intérêt des résultats de recherche locaux, et les entreprises locales ont généralement constaté les effets de la mise à jour dans les données d’analyse de leur site web.

Les utilisateurs de Google ont certainement vu l’impact, eux aussi, et cela s’est traduit par une expérience de recherche différente, et finalement meilleure, en termes d’entreprises locales et d’informations relatives à ces entreprises.

Estimée avoir été lancée le 24 juillet 2014 ou aux alentours de cette date – et considérée comme la mise à jour “Pigeon” peu après par Search Engine Land – cette mise à jour de l’algorithme de recherche de Google visait à offrir de meilleurs résultats de recherche locale en récompensant les entreprises locales qui ont une forte présence organique avec une meilleure visibilité dans la recherche traditionnelle, similaire à la visibilité qu’une entreprise peut avoir vue précédemment dans Google Maps.

L’idée selon laquelle les petites entreprises dont l’emplacement est pertinent au niveau local (pensons aux “magasins familiaux”) méritent autant d’apparaître dans la recherche que les autres entreprises de la région, indépendamment de leur taille ou de la popularité de leur marque, est tout à fait logique si l’entreprise bien classée dans les résultats fournit ce que la requête de recherche suggère.

Ce qui a changé exactement avec la mise à jour Google Pigeons

Afin d’améliorer ses capacités de recherche locale, Google a amélioré des centaines de signaux de classement pour Google Search et Google Maps. Cela signifie également que les paramètres de classement de Google en fonction de la localisation et de la distance ont été améliorés afin de mieux fournir aux utilisateurs des résultats locaux et pertinents en fonction de la proximité.

Et cela a été le cas, pour la plupart, surtout à long terme.

La recherche locale s’est considérablement améliorée depuis juillet 2014, date du lancement initial de Pigeon, mais il est également largement admis qu’une série de mises à jour de Pigeon ont été utilisées depuis lors. Et cela expliquerait certains des hoquets du début du lancement de la mise à jour de l’algorithme qui ont finalement été corrigés.

Un exemple populaire, juste après le lancement initial de Pigeon, est celui du site de réservation d’hôtels Expedia qui est apparu dans le carrousel de l’hôtel comme s’il s’agissait d’un hôtel ordinaire de New York accueillant des clients. Il y a également eu des problèmes avec des propriétés spammy utilisant des mots-clés à correspondance exacte pour tromper l’algorithme local et faire en sorte que leurs pages soient mieux classées dans les résultats, y compris dans le “pack local” de Google (plus d’informations à ce sujet plus tard).

Le premier lancement de Pigeon a donné lieu à un certain nombre d’autres pépins, mais ils ont été rapidement corrigés. La première mise à jour de Pigeon par rapport au lancement initial semble avoir eu lieu vers le 1er août 2014 et a permis de remédier à certains des problèmes.

Et c’est pourquoi il n’est pas exagéré de penser que plusieurs mises à jour de Pigeon ont été lancées depuis le déploiement initial de juillet 2014. Il est courant qu’un changement majeur d’algorithme soit suivi d’une série de mises à jour.

Pigeon a été largement cité comme la mise à jour d’algorithme local la plus impactante jamais réalisée, et certainement la plus impactante depuis la mise à jour de Google Venise en 2012.

Ce que Google a dit sur Pigeon

Google est correcteur sur la plupart des mises à jour. Pigeon n’est pas différent.

Après avoir fait quelques commentaires généraux sur le lancement initial de Pigeon et sur ce qui a été spécifiquement (en quelque sorte) mis à jour, il n’avait rien à dire sur les mises à jour qui ont très probablement suivi.

Après avoir déclaré que la mise à jour de Pigeon était plus profondément ancrée dans les capacités globales de recherche sur le web de Google, y compris les nombreux signaux de classement qu’il utilise dans la recherche sur le web et d’autres caractéristiques importantes qui ont amélioré l’expérience globale de recherche (graphique de connaissances, corrections orthographiques, synonymes, variations, etc.

Google a déclaré à Barry Schwartz qu’il ne confirmerait ni ne refuserait aucune des mises à jour de Pigeon après le lancement initial et qu’il “ne détaillera probablement pas tous les changements apportés aux algorithmes de recherche locale au fur et à mesure”.

Il est donc presque garanti qu’il y a eu une mise à jour, et il est également assez probable qu’il y ait eu plus d’une mise à jour de l’algorithme Pigeon au cours des dernières années.

Changements de Pigeon sur les SERPs de Google
Avant Pigeon, les résultats de recherche sur Maps étaient sensiblement différents de ceux de la recherche traditionnelle. L’expérience de l’utilisateur était également très différente.

Désormais, les résultats de recherche et l’esthétique de la page de résultats du SERP (Search Engine Results) pour la recherche sur Google Search et Google Maps ont une apparence et une fonctionnalité plus uniformes (voir ci-dessous).

Recherche traditionnelle :

mise a jour google pigeon
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Outre l’amélioration de l’intégration des signaux de classement local, Google a également mis à jour la manière dont il traite les “annuaires” locaux axés sur les consommateurs, comme Yelp, Home Advisor, etc.

Avant le lancement de Pigeon, une présentation interne à Yelp a fait l’objet d’une fuite, puis a été publiée, détaillant la manière dont Yelp estimait que Google maltraitait le principal site de révision et favorisait son propre contenu dans la recherche. Yelp a affirmé qu’il était surclassé par les critiques de Google même lorsqu’un utilisateur inclut spécifiquement ” yelp ” dans ses requêtes de recherche, ce qui n’aurait clairement aucun sens en tant que recherche impartiale.

Après le lancement de Pigeon, Yelp et d’autres annuaires locaux basés sur le contenu des utilisateurs et les avis des clients ont été traités plus favorablement et mieux classés dans les recherches, comme ils auraient dû l’être.

Changements de pigeon dans le pack local

L’une des différences les plus notables pour les utilisateurs qui recherchent des entreprises locales dans les résultats de Google est le changement du pack local.

Avant Pigeon, le pack local incluait 10 ou 7 entreprises dans la répartition spéciale de la recherche traditionnelle, offrant ainsi plus de possibilités aux entreprises de bien se classer et d’apparaître sur la page 1 du SERP.

Un an après le lancement de Pigeon, le nombre d’entreprises du pack local est passé à ce qu’il est aujourd’hui en 2017, le pack 3 (voir ci-dessous).

mise a jour google pigeon
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L’objectif de Pigeon, confirmé par Google, était de faire en sorte que la recherche locale ressemble le plus possible à la recherche organique traditionnelle, tout en se comportant de manière similaire.

Les effets immédiats que les entreprises locales ont pu ressentir dépendent de leur positionnement avant Pigeon, et de la manière dont elles ont pu bénéficier ou souffrir du bouleversement des classements locaux.

Les effets plus permanents peuvent avoir été une augmentation ou une diminution des visites de référencement sur le web, ainsi qu’une augmentation ou une diminution des KPI comme les pistes et les conversions (comme “Get Directions” ou “Call Now”).

Non seulement Google a modifié le classement de nombreuses entreprises et leur visibilité, mais il visait également à donner aux utilisateurs les informations qu’ils souhaitaient en encore moins d’étapes. L’intention de Pigeon était de servir les résultats les plus pertinents et les plus utiles aux utilisateurs dans un cadre local en favorisant ceux qui se trouvent dans un certain rayon et la pertinence de la recherche d’un utilisateur.

Fondamentalement, Google pouvait désormais fournir directement aux utilisateurs les informations recherchées sur une entreprise locale spécifique plus rapidement et plus facilement que jamais auparavant. Mais ces utilisateurs risquent de ne jamais arriver sur votre site si Google leur propose des informations essentielles (numéro de téléphone, adresse, horaires, etc.), ne les obligeant plus à chercher plus loin.

Google a “aidé” les utilisateurs en leur offrant les informations dont ils avaient besoin en moins de clics, mais cela s’est souvent fait au détriment du trafic de ces sites.

Il ne fait aucun doute que ce type de changement va se poursuivre – et pas seulement dans un cadre local – où Google gratte essentiellement le contenu des marques et le sert directement aux utilisateurs sur le SERP Google. C’est là que la recherche se dirige depuis des années.

Si votre marque est toujours bien classée, et que les clients continuent de trouver votre entreprise et les informations pertinentes qui y sont liées, est-ce toujours une victoire marketing ?

À ce stade, il semble que ce soit notre seul choix.