Vers les 7 et 8 mars 2017, il y a eu beaucoup de discussions sur une sorte de mise à jour de l’algorithme.

Il semblait que Google visait un contenu de faible qualité destiné à générer des revenus.

Google ne parlait pas. Du moins, pas au début.

En fait – même si Gary Illyes de Google a “nommé” la mise à jour “Fred” en plaisantant le 9 mars – personne de Google n’a voulu confirmer officiellement que la mise à jour avait eu lieu avant le 24 mars.

Alors, qu’est-ce que Fred était vraiment ?

Fred n’est pas vraiment un algorithme. Fred n’est même pas un ensemble de processus.

“Fred” est un nom fourre-tout pour toute mise à jour d’algorithme(s) lié(s) à la qualité du site que Google n’identifie pas autrement.

Qu’est-ce que la mise à jour Fred ?

A partir de 2015, il y a eu une série de mises à jour de qualité de Google (alias Phantom) qui n’étaient pas liées à Panda. (Et ces mises à jour semblent avoir continué jusqu’en 2017, bien que Google n’ait confirmé aucune d’entre elles).

Comme pour Fred, ces mises à jour de qualité de Google ne faisaient pas référence à un ensemble de processus algorithmiques et/ou de mise(s) à jour. C’était juste une façon courante pour les professionnels du référencement de se référer à une série de mises à jour non confirmées de Google qui avaient une portée beaucoup plus large que Panda.

Puis, le 9 mars 2017, Barry Schwartz, de la Search Engine Roundtable, a demandé à Gary Illyes, de Google, s’il voulait nommer la mise à jour assez importante qui venait de se produire.

Gary a répondu :

Et “Fred” est né.

Pourquoi le nom “Fred” ?

Un tweet de Ryan Jones nous a donné un aperçu de la situation. Il semble que Illyes appelle tout ce qui n’est pas nommé Fred. Les poissons, les gens, les mises à jour – tout ce qui n’est pas nommé est Fred :


Au début, Fred n’était qu’une blague, un peu de sarcasme que Illyes lançait à un journaliste de l’industrie.

Puis la plaisanterie a pris son envol.

Maintenant, Fred est ce que nous faisons.

En ce moment, c’est le nom d’une série de mises à jour de qualité qui sont en violation des directives pour les webmasters.

En quoi le Fred Update était-il différent ?

Fred était différent de toutes les autres mises à jour d’algorithmes “nommés” parce que cela ne signifie rien, sauf que Google met à jour les algorithmes de base pour traiter les problèmes de qualité et qu’ils ne lui ont donné ce nom qu’à titre de plaisanterie.

Aujourd’hui, Google effectue un grand nombre de ces mises à jour de qualité et la plupart passent inaperçues.

Une mise à jour ne reçoit le nom de Fred que si elle a affecté de manière significative un grand nombre de sites ou une certaine verticale et que les professionnels du référencement veulent l’identifier.

En gros ? Toutes les mises à jour non nommées liées à la qualité sont désormais “Fred”.

Ce que Google a dit à propos de Fred

Illyes a été interviewé au sujet de Fred à Brighton SEO 2017. Ce qui suit est une transcription :

Intervieweur : Parlons de Fred.

Gary Illyes : Qui ?

Interviewer : Vous êtes la personne qui a créé Fred. Donc Fred est essentiellement un algo qui…

Gary Illyes : Ce n’est pas un algo, c’est tous les algos.

Interviewer : Vous pouvez donc confirmer qu’il ne s’agit pas d’un seul algo, mais d’un ensemble de changements et de mises à jour que tout le monde a en quelque sorte mis sous le parapluie de “Fred”.

Gary Illyes : C’est vrai, donc l’histoire derrière Fred est qu’en gros je suis un connard sur Twitter. Et je suis aussi très sarcastique, ce qui est généralement une très mauvaise combinaison. Et Barry Schwartz, parce que qui d’autre, me demandait à propos d’une mise à jour que nous avons faite de l’algorithme de recherche.

Et je ne sais pas si vous le savez, mais en moyenne nous faisons trois ou deux à trois mises à jour de l’algorithme de recherche, en classant l’algorithme chaque jour. Donc d’habitude, notre réponse à Barry est que c’est sûr, il est très probable qu’il y ait eu une mise à jour. Mais ce jour-là, je me suis sentie encore plus sarcastique que je ne le suis en réalité, et j’ai dû le lui dire.

Oh, il me suppliait pratiquement de lui donner un nom pour l’algorithme ou la mise à jour, parce qu’il aime Panda ou Penguin et ce qui est nouveau. Porc, hibou, des trucs comme ça. Et je lui ai juste dit que, vous savez quoi, à partir de maintenant, chaque mise à jour que nous ferons – sauf si nous disons le contraire – s’appellera Fred ; chacune d’entre elles.

Interviewer : Donc maintenant, nous sommes dans un état perpétuel de Freds ?

Gary Illyes : C’est exact. En gros, chaque mise à jour que nous faisons est un Fred. Je n’aime pas, ou j’étais sarcastique parce que je n’aime pas que les gens se concentrent sur ce sujet.

Chaque mise à jour que nous faisons concerne la qualité du site ou la qualité générale, la qualité perçue du site, le contenu et les liens ou autre chose. Tout cela figure dans les lignes directrices pour les webmasters. Lorsqu’un élément n’est pas conforme à ces directives ou que nous modifions un algorithme qui les modifie, nous mettons également à jour les directives pour les webmasters.

Ou bien nous publions un algorithme du type Pingouin, ou bien nous travaillons avec des journalistes comme vous pour publier, nous leur lançons quelque chose comme ils l’ont fait avec Panda.

Interviewer : Donc, pour toutes ces mises à jour une ou deux fois par jour, lorsque les webmasters voient leur classement augmenter ou diminuer, combien de ces changements sont réellement applicables ? Les webmasters peuvent-ils réellement retirer quelque chose à cela, ou est-ce juste en dessous du générique et pour la qualité de votre site ?

Gary Illyes : Je dirais que pour la grande majorité, et je parle de probablement plus de 95%, 98% des lancements ne sont pas actionnables pour les webmasters. Et c’est parce que nous pouvons changer, par exemple, les mots clés de la page que nous reprenons parce que nous voyons, disons, que les gens d’une certaine région mettent le contenu différemment et que nous voulons nous adapter à cela.

En gros, si vous publiez un contenu de haute qualité qui est très cité sur Internet – et je ne parle pas seulement des liens, mais aussi des mentions sur les réseaux sociaux et des gens qui parlent de votre marque, des conneries comme ça.

Alors, je n’aurais pas dû dire cela, n’est-ce pas ? Alors, vous vous en sortez très bien. Et il y aura toujours des fluctuations dans votre trafic. Nous n’y pouvons rien ; ce serait vraiment bizarre s’il n’y avait pas de fluctuation, parce que cela signifierait que nous ne changeons pas, que nous n’améliorons plus nos résultats de recherche.

Se remettre de Fred

Parce que Fred n’est pas une mise à jour d’algorithme unique qui cible un seul ou un ensemble de problèmes communs, un “hit” de Fred (toutes les mises à jour non nommées à l’avenir) ne vous sera connu que si d’autres professionnels du référencement le notent et en parlent également.

Google n’annoncera pas les futures itérations ou mises à jour de Fred. Ils ne vous diront pas ce qu’ils ont ciblé et ne vous donneront pas d’informations qui vous aideront à vous en remettre.

La première façon d’identifier un problème lié à Fred est donc de regarder et de voir si plusieurs sites ont été touchés. Si c’est le cas, il s’agit probablement d’une mise à jour. Sinon, il s’agit simplement d’un problème de site.

Google considère que toutes les mises à jour de qualité sont des “Freds” et qu’elles sont également infaisables et courantes.

Mais est-ce vrai ? N’y a-t-il vraiment rien que vous puissiez faire si vous êtes touché par “Fred” ?

Non, vous pouvez faire beaucoup de choses.

Une fois que vous vous êtes assuré que votre site a été touché par une mise à jour “Fred”, il existe deux documents Google qui peuvent vous aider à localiser votre problème et à le corriger.

Le premier est les Google Webmaster Guidelines, auxquelles Illyes a fait référence dans son interview à Brighton.

Si vous n’avez jamais lu ces directives ou si vous ne les avez pas lues depuis un certain temps, c’est le bon moment pour les revoir. Vous voulez vous assurer que vous avez couvert les bases avant de plonger dans le vif du sujet.

Guide de l’évaluateur de qualité Google

Et si vous savez que votre site est conforme aux directives de Google pour les webmasters et qu’il n’y a pas d’autres problèmes apparents ? Que faire alors si vous êtes sûr d’avoir subi les effets négatifs d’une mise à jour de qualité qui ne semble pas être du Panda, qui, en tant qu’algorithme nommé, a un objectif très spécifique ?

La bonne nouvelle, c’est que vous avez un guide Google qui vous donne une feuille de route avec des spécifications sur ce que vous devez vérifier : Le guide de l’évaluateur de la qualité des recherches Google.

Google donne des directives aux utilisateurs qu’il emploie pour évaluer efficacement la qualité des sites web. Ces évaluateurs évaluent la qualité d’un site en fonction de ces spécifications.

La bonne nouvelle ? Vous pouvez l’utiliser pour votre site aussi !

Cependant, les directives des évaluateurs de qualité ne sont pas un guide de référencement. Ne l’utilisez pas comme un tutoriel sur l’optimisation pour les moteurs de recherche. Il n’a pas été conçu dans cette optique.

Cela dit, ces lignes directrices peuvent vous donner toutes les informations dont vous avez besoin pour mieux comprendre comment Google interprète votre site et ce qu’il considère comme un site de qualité (ou non).

Les directives pour les webmasters de Google fournissent une liste de contrôle de ce qui pourrait être généralement erroné, tandis que les directives pour la notation de la qualité des recherches vous donnent des détails sur la manière dont cela est potentiellement évalué, en général.