Le 21 avril 2015, Google a lancé sa mise à jour adaptée aux téléphones portables, qui a rapidement gagné plusieurs surnoms – mobilepocalyse, mopocalypse, mobocalypse, etc.

En fin de compte, le nom qui a été retenu est “Mobilegeddon” (pour autant que je sache, le mérite en revient à Barry Schwartz de Search Engine Land) car les gens qui s’occupent du référencement sont dramatiques.

Qu’est-ce que la mise à jour de Google Mobilegeddon ?

Google a publié ce message sur le blog officiel du Webmaster Central, comme ils le font parfois, et a expliqué la mise à jour de manière succincte et détaillée, accompagnée d’une photo pour montrer la différence entre ce qui est adapté au mobile et ce qui ne l’est pas :

Cette mise à jour n’a fourni aucune zone grise. Soit vos pages étaient adaptées aux téléphones portables, soit elles ne l’étaient pas. Il n’y avait pas d’intermédiaire.

Ce jour d’avril a été le lancement officiel de la mise à jour, mais ce n’est pas la seule notification que Google a donnée aux webmasters.

Mobilegeddon : c’est plus proche que vous ne le pensez

Le 26 février 2015, plus de deux mois avant le lancement officiel, Google a publié un message nous informant qu’il allait étendre l’utilisation de la convivialité des téléphones portables comme signal de classement. Ce changement était prévu pour le 21 avril et nous devions nous y préparer.

Le message de Google commençait par exposer le raisonnement qui sous-tend ce changement :

“Lorsqu’il s’agit de faire des recherches sur des appareils mobiles, les utilisateurs doivent obtenir les résultats les plus pertinents et les plus rapides, peu importe si l’information vit sur des pages web ou des applications adaptées au mobile”.

Dans le post du 21 avril, Google a donné une rapide liste en trois points de ce que cette mise à jour aurait comme impact :

  • N’affecte que les classements de recherche sur les appareils mobiles.
  • Affecte les résultats de recherche dans toutes les langues du monde.
  • S’applique à des pages individuelles, et non à des sites web entiers.

Le changement a été simple et massif. Vos pages étaient soit compatibles avec les téléphones portables, soit non (réponse par oui ou non), et cela allait avoir un impact sur tout le monde et se déployer sur une semaine.

Quel que soit votre secteur d’activité, que vous vendiez du savon ou que vous construisiez des ponts, votre site serait touché.

Google a choisit de privilégier les visiteurs sur mobile

Ce n’était pas seulement une mise à jour de l’algorithme, c’était un changement culturel, et Google était sur le point de déplacer le marché.

Une idée fausse courante à propos de Google est qu’ils sont obsédés par l’idée de rendre la vie des gens qui font des recherches plus difficile avec des changements comme celui-ci. Or, ce n’est pas vrai.

Google est obsédé par l’amélioration de l’expérience de l’utilisateur autant que possible et par l’alignement sur le comportement de l’utilisateur et les tendances du marché.

Cette mise à jour n’a pas vraiment porté sur la recherche organique. Il s’agissait de répondre au comportement des consommateurs, qui s’orientait vers le mobile.

Google a pris la décision de pivoter et de s’adapter au comportement des consommateurs. Et c’était la bonne décision pour Google.

Pourquoi Google se préoccupe-t-il autant de l’expérience de l’utilisateur avec son moteur de recherche ? Principalement parce que l’essentiel de ses revenus provient toujours des annonces payantes. Ils veulent offrir la meilleure expérience possible pour que les gens continuent à cliquer sur ces annonces et à financer leurs déjeuners gratuits et leurs rêves de robotique.

Jusqu’à présent, Google a été inégalé dans l’anticipation et le pivotement des tendances de recherche. La boule de cristal de Google est réelle et elle fonctionne.

L’impact de Mobilegeddon a-t-il été aussi catastrophique que prévu ?

On nous a dit que l’impact de la mise à jour adaptée aux téléphones portables serait plus important que celui du Panda et du Pingouin.

Mais était-ce le cas ?

Pas vraiment.

Dans les jours qui ont suivi la mise à jour, tout le monde dans l’industrie a commencé à expirer lentement et à analyser comment leurs sites se sont comportés pendant la semaine du déploiement. Une fois la poussière retombée, il est apparu que la réponse à la question de l’impact de la mise à jour était “meh”, accompagnée de haussements d’épaules tout autour.

Pour la plupart, les experts ont déclaré que la mise à jour a fonctionné comme prévu. Les pages non conviviales pour les mobiles ont eu un impact négatif sur la recherche mobile et ont commencé à tomber dans les SERP.

Le Dr Pete Meyers, de Moz, a fait un excellent travail de rédaction sur l’impact que vous pouvez lire ici, qui montre le léger impact avant et après la mise à jour.

Comme MozCast ne suivait que les températures des ordinateurs de bureau à cette époque, Moz a en fait construit MozCast Mobile à cause de cette mise à jour pour suivre l’impact sur les sites. Tout au long de l’analyse, le Dr Pete a décomposé les différents facteurs et points de données qu’il suivait, mais cet extrait décrivant le graphique de droite donne la meilleure image de l’impact global :

“Dans l’ensemble, les températures mobiles sont un peu plus élevées (ce qui pourrait être une simple bizarrerie dans la façon dont nous mesurons). Le 21 avril, les températures mobiles étaient légèrement plus élevées, mais il n’y avait rien à écrire. Jusqu’à présent, la deuxième journée (22 avril) a été marquée par les températures les plus élevées, atteignant 79,8°F. Il est intéressant de noter que la différence entre les flux des ordinateurs de bureau et des téléphones portables était de près de 18° le deuxième jour. Il y a un autre petit pic le 24 avril, mais comme vous pouvez le voir sur le premier graphique, ce pic a également eu un impact sur le classement des ordinateurs de bureau. Quoi qu’il se soit passé ce jour-là, cela ne semble pas lié à une quelconque mise à jour de l’algorithme mobile”.

Colin Guidi, de 3Q digital, a également effectué une analyse intéressante selon laquelle la vitesse et les temps de chargement des sites ont un impact plus important sur les classements que la facilité d’utilisation du téléphone portable :

“La visite de ces sites via un navigateur mobile et des processeurs plus lents montre que la vitesse et le temps de chargement des pages semblent être un facteur de classement plus lourdement pondéré que cette nouvelle mise à jour adaptée aux téléphones portables. Avec des sites réactifs, vous disposez d’une base de code plus lourde et vous pouvez par nature avoir un temps de chargement plus lent tout en passant le test Google Mobile Friendly Test. Les sites réactifs qui tombent dans cette catégorie de sites conviviaux, mais qui sont toujours dépassés par les sites non conviviaux pour les mobiles, devraient jeter un coup d’œil à leur TTFB (time to first byte)”.

C’était un point de vue intéressant à l’époque, car la vitesse des pages et les temps de chargement commençaient tout juste à entrer dans les conversations courantes en tant que facteurs de classement majeurs. C’était probablement le début d’un changement de mentalité des gens vers une expérience plus rapide, synonyme de meilleurs résultats. Vous vous demandez si Google a également intégré cela dans cette mise à jour, mais il n’y a pas de données qui soutiennent cette théorie.

Ces analyses, ainsi que beaucoup d’autres, ont confirmé ce que la plupart des gens voyaient : il n’y avait pas du tout d’impact sur le trafic et le classement.

Dans l’ensemble, cela est devenu un casse-tête pour beaucoup de spécialistes du marketing de recherche, car la plupart des gens ne voyaient pas d’impact mesurable. Bien sûr, certaines personnes aberrantes ont été touchées et se sont rendues sur les forums de discussion pour maudire le nom de Google au plus profond de l’enfer. Cependant, dans l’ensemble, cette mise à jour n’a pas entraîné de grands changements dans le classement général, ce qui, rétrospectivement, est probablement ce que Google voulait depuis le début.

C’est l’une des premières mises à jour où Google a donné aux gens une explication complète de ce qui se passait, quand cela se passait et combien de temps cela prendrait pour être mis en place.

Si cette mise à jour avait certainement pour but de pousser les gens à adopter le mobile, il s’agissait probablement aussi d’un test pour voir comment ils pouvaient influer sur le changement en donnant aux gens des informations sur lesquelles ils pouvaient agir avant qu’une mise à jour n’arrive, de sorte qu’un impact minimal, et des plaintes, s’ensuivent.

Google a donné aux gens le temps de faire des changements et de créer une forme de version mobile de leurs pages, ce qui a eu pour résultat une meilleure expérience pour leurs utilisateurs et moins de problèmes avec la communauté de recherche.

Personne ne pouvait vraiment se plaindre car rien de catastrophique ne s’est produit. Ce n’était pas Mobilegeddon, c’était plutôt un ralentisseur de vitesse mobile dont la plupart des gens se sont bien remis.

Au fil du temps, de plus en plus de sites sont devenus compatibles avec les téléphones portables, ce qui a permis d’améliorer l’expérience des utilisateurs, non seulement pour les professionnels du secteur, mais pour tout le monde, partout.

Google a utilisé cette mise à jour comme un mécanisme de livraison pour une initiative beaucoup plus importante, afin d’amener un grand nombre de sites à modifier leur conception et leur façon de penser au web en peu de temps.

Comment ont-ils fait pour que les gens fassent cela ?

Google a accroché la plus grande carotte possible pour susciter l’intérêt – une amélioration du classement – ce qu’il a annoncé dans ce billet de blog en février et a lancé tout le monde à sa poursuite.

Cela a plutôt bien fonctionné.

C’est une bonne chose que Google reconnaisse les changements à venir dans le secteur et aide les gens à s’y adapter. Bien que Mobilegeddon n’ait pas eu un grand impact sur le classement et le trafic, il a certainement eu une expérience utilisateur et un impact culturel qui ont profité à tout le monde.

Mobilegeddon 2.0

Environ un an plus tard, le 16 mars 2016, Google a annoncé qu’il renforcerait son signal de classement favorable aux téléphones portables début mai et qu’il donnerait une impulsion plus forte au classement de ceux qui s’y conformeraient.

La publication officielle de Google a débuté de manière très similaire à la publication initiale :

“Obtenir de bonnes réponses pertinentes lors d’une recherche ne devrait pas dépendre de l’appareil que vous utilisez. Vous devez obtenir la meilleure réponse possible, que vous soyez sur un téléphone, un bureau ou une tablette. L’année dernière, nous avons commencé à utiliser la convivialité des téléphones portables comme signal de classement pour les recherches sur les téléphones portables. Aujourd’hui, nous annonçons qu’à partir du mois de mai, nous commencerons à mettre en place une mise à jour des résultats de recherche mobile qui augmentera l’effet du signal de classement afin d’aider nos utilisateurs à trouver encore plus de pages pertinentes et adaptées aux téléphones portables”.

Google a doublé la hausse de classement des pages adaptées aux mobiles.

Le 12 mai, John Mueller a annoncé sur Twitter que “les changements pour les mobiles mentionnés ici sont maintenant pleinement déployés”. De plus, si vous étiez déjà mobile, “vous ne serez pas affecté par cette mise à jour”.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’agissait de Mobilegeddon 2, John a répondu : “Non, pas vraiment”.

Le déroulement de la deuxième itération a été intéressant à plusieurs égards.

Lorsque vous pensez et voyez à quel point les réactions ont été viscérales à chaque mise à jour de Panda and Penguin (certaines avec de très bonnes raisons), il est étonnant de voir à quel point l’industrie a réagi calmement aux deux itérations de cette mise à jour.

Il y avait des fils de discussion, des disputes et des plaintes à propos de la mise à jour, mais la réaction n’a pas été aussi furieuse. C’était un chaos plus calme – en contraste avec l’habituel Armageddon (voir ce que j’ai fait là ?) qui s’ensuit généralement.

C’était la première fois que je voyais des adultes qui n’avaient pas de problèmes sur les forums de discussion, mais qui posaient des questions et partageaient leurs connaissances sur ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas pour leurs expériences mobiles.

Cela peut être attribué au fait que Google a donné aux gens suffisamment de temps pour se préparer et leur a donné des indications claires sur ce qu’était la mise à jour, quand elle avait lieu et comment elle allait fonctionner. Ces mises à jour ont également eu l’avantage d’avoir un effet de réponse oui/non, ce qui n’est pas le cas de presque toutes les autres mises à jour, ce qui a permis aux gens d’identifier et de s’adapter plus facilement au changement.

Après tout, il s’agissait d’une étape positive pour Google et le secteur de la recherche.

L’héritage de Mobilegeddon

Au final, Google a à la fois prouvé et appris que certaines choses étaient possibles avec cette mise à jour :

  • Ils peuvent mettre en œuvre des changements allant au-delà du trafic et des classements, et amener les gens à modifier la conception de leurs sites pour s’adapter au marché.
  • Il n’est pas nécessaire que chaque mise à jour d’algorithme soit un gâchis déroutant à comprendre.
  • Lorsque vous donnez aux gens suffisamment de temps pour se préparer et comprendre qu’un changement est à venir, vous pouvez éviter d’inciter à une émeute.

Le premier et le troisième point de cette liste sont les deux plus importants à noter. Cette mise à jour a constitué un grand pas en avant pour Google, tant dans la manière dont il a communiqué avec notre secteur que dans les types de changements qu’il peut influencer.

À ce jour, il s’agit probablement du déploiement le plus harmonieux et le plus réussi que Google ait effectué en ce qui concerne la mise à jour de ses algorithmes.

Quelle est la prochaine étape ?

La mise à jour conviviale de Google pour les mobiles a jeté les bases de toutes les autres modifications et mises à jour des SERP pour les mobiles. Elle a résolu le problème consistant à inciter les gens à investir de l’argent dans leur site pour le rendre compatible avec les mobiles, et a donné le ton à notre secteur pour aller de l’avant :

Si vous n’êtes pas adapté au mobile, vous n’avez plus le droit de traîner ici.

En ce qui concerne l’avenir, c’était le précurseur de l’initiative d’indexation des téléphones portables que Google lancera bientôt dans le monde entier, et qui renforcera l’expérience mobile.

Si l’impact de cette mise à jour, au sens traditionnel du terme, a pu être faible, il s’agit de loin de l’une des étapes les plus importantes de l’histoire des algorithmes de Google.