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Google ne va certainement pas aimer cet article car il sera facilement catalogué en tant que double contenue mais je tenais à vous partager un article écrit par Bill Gates en 1996.

Le contenu est roi (1/3/96) – Par Bill Gates

Le contenu est le domaine dans lequel je pense qu’une grande partie de l’argent réel sera gagné sur Internet, comme c’était le cas dans la radiodiffusion.

La révolution télévisuelle qui a commencé il y a un demi-siècle a donné naissance à un certain nombre d’industries, notamment la fabrication de téléviseurs, mais les gagnants à long terme ont été ceux qui ont utilisé ce média pour diffuser des informations et des divertissements.

Lorsqu’il s’agit d’un réseau interactif tel qu’Internet, la définition du “contenu” devient très large. Par exemple, les logiciels informatiques sont une forme de contenu – une forme extrêmement importante, et celle qui, pour Microsoft, restera de loin la plus importante.

Mais les vastes possibilités qui s’offrent à la plupart des entreprises consistent à fournir des informations ou des divertissements. Aucune entreprise n’est trop petite pour y participer.

L’un des aspects les plus intéressants d’Internet est que toute personne possédant un PC et un modem peut publier tout le contenu qu’elle peut créer. Dans un sens, l’Internet est l’équivalent multimédia du photocopieur. Il permet de reproduire du matériel à faible coût, quelle que soit la taille de l’audience.

L’Internet permet également de diffuser des informations dans le monde entier à un coût marginal pratiquement nul pour l’éditeur. Les possibilités sont remarquables, et de nombreuses entreprises établissent des plans pour créer du contenu pour l’Internet.

Par exemple, la chaîne de télévision NBC et Microsoft ont récemment convenu de se lancer ensemble dans le secteur de l’information interactive. Nos entreprises seront conjointement propriétaires d’un réseau d’information par câble, MSNBC, et d’un service d’information interactif sur Internet. NBC conservera le contrôle éditorial de l’entreprise commune.

Je m’attends à ce que les sociétés connaissent une concurrence intense – avec de nombreux échecs et succès – dans toutes les catégories de contenu populaire, non seulement les logiciels et les nouvelles, mais aussi les jeux, les divertissements, les programmes sportifs, les annuaires, les petites annonces et les communautés en ligne consacrées aux grands intérêts.

Les magazines imprimés ont des lecteurs qui partagent des intérêts communs. Il est facile d’imaginer que ces communautés soient servies par des éditions électroniques en ligne.

Mais pour réussir en ligne, un magazine ne peut pas se contenter de prendre ce qu’il a dans l’imprimé et le transférer dans le monde électronique. Le contenu imprimé n’est pas assez approfondi ou interactif pour surmonter les inconvénients du support en ligne.

Si l’on s’attend à ce que les gens supportent d’allumer un ordinateur pour lire un écran, ils doivent être récompensés par des informations approfondies et extrêmement actuelles qu’ils peuvent explorer à leur guise. Ils doivent disposer d’un support audio, et éventuellement vidéo. Ils ont besoin d’une opportunité d’implication personnelle qui va bien au-delà de celle offerte par les pages de lettres aux éditeurs des magazines imprimés.

Beaucoup se demandent combien de fois la même entreprise qui sert un groupe d’intérêt dans la presse écrite parviendra à le servir en ligne. Même l’avenir même de certains magazines imprimés est remis en question par l’Internet.

Par exemple, l’Internet révolutionne déjà l’échange d’informations scientifiques spécialisées. Les revues scientifiques imprimées ont tendance à avoir un faible tirage, ce qui les rend très chères. Les bibliothèques universitaires représentent une part importante du marché. C’est un moyen maladroit, lent et coûteux de diffuser l’information à un public spécialisé, mais il n’y a pas d’alternative.

Aujourd’hui, certains chercheurs commencent à utiliser l’Internet pour publier des résultats scientifiques. Cette pratique remet en question l’avenir de certaines vénérables revues imprimées.

Avec le temps, l’ampleur de l’information sur Internet sera énorme, ce qui la rendra incontournable. Bien que l’atmosphère de la ruée vers l’or soit aujourd’hui principalement confinée aux États-Unis, je m’attends à ce qu’elle balaie le monde à mesure que les coûts de communication baisseront et qu’une masse critique de contenu localisé sera disponible dans différents pays.

Pour que l’internet prospère, les fournisseurs de contenu doivent être rémunérés pour leur travail. Les perspectives à long terme sont bonnes, mais je m’attends à beaucoup de déceptions à court terme, car les sociétés de contenu ont du mal à gagner de l’argent grâce à la publicité ou aux abonnements. Cela ne fonctionne pas encore, et peut-être pas avant un certain temps.

Jusqu’à présent, du moins, la majeure partie de l’argent et des efforts consacrés à l’édition interactive n’est guère plus qu’un travail d’amour, ou un effort pour aider à promouvoir les produits vendus dans le monde non électronique. Souvent, ces efforts sont basés sur la conviction qu’avec le temps, quelqu’un trouvera comment obtenir des revenus.

À long terme, la publicité est prometteuse. L’un des avantages de la publicité interactive est qu’un message initial ne doit qu’attirer l’attention plutôt que de transmettre beaucoup d’informations. Un utilisateur peut cliquer sur la publicité pour obtenir des informations supplémentaires et un annonceur peut mesurer si les gens le font.

Mais aujourd’hui, le montant des recettes d’abonnement ou des recettes publicitaires réalisées sur l’internet est proche de zéro – peut-être 20 ou 30 millions de dollars au total. Les annonceurs sont toujours un peu réticents à l’égard d’un nouveau média, et l’Internet est certainement nouveau et différent.

Une certaine réticence de la part des annonceurs peut être justifiée, car de nombreux internautes ne sont pas enthousiastes à l’idée de voir de la publicité. L’une des raisons est que de nombreux annonceurs utilisent de grandes images qui prennent beaucoup de temps à télécharger via une connexion téléphonique commutée. Une publicité dans un magazine prend également de la place, mais un lecteur peut rapidement feuilleter une page imprimée.

Au fur et à mesure que les connexions à l’internet deviennent plus rapides, l’ennui d’attendre le chargement d’une publicité diminue, puis disparaît. Mais c’est dans quelques années.

Certaines sociétés de contenu expérimentent des abonnements, souvent avec l’attrait de certains contenus gratuits. Mais c’est délicat, car dès qu’une communauté électronique demande un abonnement, le nombre de personnes qui visitent le site diminue considérablement, ce qui réduit la proposition de valeur pour les annonceurs.

L’une des principales raisons pour lesquelles le paiement du contenu ne fonctionne pas encore très bien est qu’il n’est pas pratique de faire payer de petits montants. Le coût et les tracas des transactions électroniques font qu’il n’est pas pratique de facturer moins qu’un abonnement assez élevé.

Mais d’ici un an, les mécanismes seront en place pour permettre aux fournisseurs de contenu de ne facturer qu’un ou quelques centimes pour l’information. Si vous décidez de visiter une page qui coûte cinq cents, vous ne ferez pas de chèque ou ne recevrez pas de facture par la poste pour cinq cents. Il vous suffira de cliquer sur ce que vous voulez, en sachant que vous serez facturé 5 cents sur une base globale.

Cette technologie permettra aux éditeurs de facturer de petites sommes d’argent, dans l’espoir d’attirer un large public.

Ceux qui réussiront propulseront l’internet en tant que marché d’idées, d’expériences et de produits – un marché de contenu.